sábado, 17 de junio de 2017

Blog cerrado por exámenes

Como indica el título de la entrada, me voy a tomar un descanso del blog hasta agosto cuando termine con mis exámenes. 

Junio ha sido bastante complicado y casi no he tenido tiempo de ponerme a escribir las reseñas y entradas que tengo pendientes (y las que tengo en borrador me parecen bastante chotas ¬¬), así que, en vez de ponerme a escribir cualquier cosa a las apuradas, prefiero tomarme un descanso hasta estar un poco más tranquilo. 
Lamento si dejé algún mail o comentario sin contestar, prometo ponerme al tanto con todo en cuanto pueda.

Esta es la lista de reseñas y entradas que pienso subir en cuanto vuelva:

  • El señor de las moscas - William Golding
  • Voces de Chernóbil - Svetlana Alexievich
  • Una entrada sobre hábitos de lectura 
  • Entrada sobre el género fantástico y sus diferentes subgéneros 
  • Wrap up de Junio y Julio
Esto no quiere decir que no vaya a seguir leyendo. Si les interesa estar al tanto de algunas novedades y otras recomendaciones que hago sin reseñar los libros, pueden seguir las cuentas de Instagram, Twitter y Goodreads

¡Nos leemos a la vuelta!

miércoles, 7 de junio de 2017

Lectura conjunta: El hombre en el Castillo - Phillip K. Dick


¡Buenas! Los quería invitar a participar en la tercera lectura conjunta que vamos a hacer con el blog Leer por puro vicio
Se trata de El hombre en el castillo, una novela que cuenta una realidad alternativa en la que los Nazis y los japoneses ganaron la Segunda Guerra Mundial y, como es de esperar, todo es mucho más turbio. 

Les dejo la sinopsis: 

La Segunda Guerra Mundial ha terminado en 1947, siendo los Aliados derrotados por el Eje. Los Estados Unidos han sido invadidos y consecuentemente divididos entre japoneses y alemanes, del mismo modo que Alemania tras su derrota en el «mundo real».
Un autor que se acerca a un escenario como el propuesto se enfrenta al problema de describir cómo sería el mundo si los nazis hubieran ganado la guerra. Dick opta por trazar a grandes rasgos la brutalidad nazi llevada al mundo entero, e incluso al espacio exterior, y elige centrarse preferentemente en la cotidianidad de los americanos derrotados dentro de una cultura japonesa victoriosa.
La acción se desarrolla en 1962 en la costa Oeste de los que otrora fueran los Estados Unidos, ahora PSA, Pacific States of America, zona de influencia japonesa. Los nativos son ciudadanos de segunda clase a pesar de que su cultura es admirada por los vencedores, a tal punto que uno de los mejores negocios es la venta de auténticas antigüedades americanas, como relojes de Mickey Mouse. Este mundo nos es descrito a través de las vidas de Robert Childan, Frank Frink, su ex-esposa Juliana, y Nobusuke Tagomi, saltando la narración constantemente de un personaje a otro.
La trama gira alrededor de tres cuestiones que se tocan por momentos: el comercio en torno a las antigüedades americanas y la valoración que los japoneses hacen de ella, la misión del Sr. Baynes, llegado de Europa, para entrevistarse, con fines aparentemente comerciales, con el Sr. Shinjiro Yatabe, y un extraño libro, censurado por los nazis, que describe a los Aliados victoriosos, escrito por un tal Hawthorne Abendsen, el Hombre en el Castillo al que alude el título.

Al igual que en las lecturas conjuntas pasadas, pueden hacerme llegar sus opiniones al mail del blog (lectorconstante19@gmail.com) para que, una vez terminada la lectura, pueda subir una entrada con las opiniones de todos los participantes. 
¡Los esperamos! 😄

domingo, 4 de junio de 2017

Booktag #7: Adaptaciones literarias

¡Buenas! Hoy les traigo este booktag en el que me etiquetó Ana, del blog El Refugio del Dragón de Tierra y que Zesu compartió en su canal, «AdictAAA» (acá tienen el link al video).

Es un booktag relacionado con los libros y sus respectivas adaptaciones cinematográficas. Al igual que muchos lectores, yo siempre prefiero el libro a la película, pero esto no quiere decir que no disfrute er en pantalla a mis personajes literarios favoritos... salvo cuando hacen cualquier cosa con la adaptación, oportunidad que aprovecho para criticar la película de forma no muy amable.

Estas son las películas que elegí para este tag, espero que les guste:

Tu adaptación favorita

La Milla Verde (The Green Mile, 1999)

Sin lugar a dudas esta es mi adaptación favorita porque además La Milla Verde es un libro que adoro y una de las mejores obras de Stephen King. 

Vi la película mucho antes de leer el libro, así que cuando leí la novela me fue imposible no imaginar a los actores que protagonizaron la adaptación; el casting fue impecable, todos están muy bien caracterizados. 

Es de los pocos casos en los que digo que da lo mismo leer el libro o ver la película porque está muy bien adaptada; obviamente que el libro tiene algunos detalles que en la adaptación se pierden (el final del libro es mucho más largo y hermoso. LÉANLO), pero tanto la película como el libro son brillantes.

¿Cuál consideras que es la mejor adaptación?

La isla siniestra (Shutter Island, 2010)

Vi esta película después de leer la novela en la que está basada (que es buenísima, en este enlace tienen la reseña). 
Es una película con tremendo elenco: Leonardo DiCaprio, Ben Kingsley, Mark Ruffalo y Max von Sidow, por nombrar a algunos. 

A pesar de es una de esas historias que considero que son para leer (o en este caso ver) una sola vez debido a los giros argumentales, es una adaptación extremadamente fiel a la novela y no dejaron nada afuera.

El autor de Shutter Island es Dennis Lehane, que también escribió Río Místico, novela de la que hay una película y que también me encantó. Pensé incluir Río Místico en este tag, pero quedó afuera porque todavía no leí el libro; de todas formas es un autor que recomiendo mucho.


¿Cuál es la adaptación que a todo el mundo le gusta y tú odias?

El Resplandor (The Shining, 1980)

Esta fue bien fácil de elegir. Detesto esta película con todo mi ser debido a que es mucho más conocida que la excelente novela en la que está basada. 

Stanley Kubrick hizo cualquier cosa con esta historia: cambió la personalidad de todos los personajes, metió simbolismos innecesarios, le cambió el final... en fin, una verdadera cagada. 
Si les gusta la película háganse un favor y lean la novela, van a ver que es muchísimo mejor.

En esta entrada pueden encontrar mi comparación entre el libro y la película sin spoilers.

¿Cuál es la adaptación que todo el mundo odia y a ti te gusta?

El Mundo Perdido: Jurassic Park (The Lost World: Jurassic Park, 1997)

Así es, Jurassic Park está basada en dos novelas de ciencia ficción escritas por Michael Crichton (en este enlace podés leer mi reseña del primer libro). 

No adoro esta película y admito que tiene momentos bastante chotos, pero tampoco la odio como la crítica y el público en general, probablemente por el factor nostálgico. Y porque de chico adoraba a los dinosaurios (?). 

Todavía no leí el segundo libro de Jurassic Park (aunque espero hacerlo pronto) así que no puedo comentar si es una adaptación fiel o no.


¿Cuál es el personaje mejor caracterizado?



Aragorn - El señor de los anillos


Me encantó la forma en la que presentaron a Aragorn en la película. Si bien el Aragorn de los libros es bastante más rústico y un poco más viejo, la actuación de Viggo Mortensen hizo que no me preocupara por los detalles del libro. 


¿Cuál es el personaje peor caracterizado?

Feyth Rauta - Dune (1984)

La imagen habla por sí sola -.- 

Dune es uno de mis libros de ciencia ficción favoritos, así que tenía pensado darle una chance a la adaptación de 1984... hasta que vi esa imagen de Sting (sí, es el cantante) semi desnudo, con un corte recontra ochentoso y usando una especie de... calzón con forma de águila. Todos los personajes de esa película están pésimamente caracterizados, pero Sting se lleva el premio. 
Gracias por convertir a uno de los villanos más interesantes del libro en un hipster nudista x.x

¿Cuál es la escena inventada que más te ha gustado?

El final de La Ventana Secreta (Secret Window, 2004)

Las escenas finales de La Ventana Secreta me encantaron y me parecieron mucho mejores que la novela corta de Stephen King en la que está basada.

A pesar de que cambiaron todo el final, en mi opinión la película es ampliamente superior al libro (además, soy muy fan de Johnny Depp).



¿Cuál es el cambio que más te ha molestado?

Soy Leyenda (I am Legend, 2007)

Podría mencionar una gran lista de cosas que me molestaron de esta película (como el hecho de que convirtieron a los vampiros de la novela en una especie de zombis con anabólicos), pero lo que más me molestó fue que cambiaron el final y con eso todo el mensaje e idea de la novela. 
No comento más porque spoilers, pero si todavía no leyeron la excelente novela de Richard Matheson, les recomiendo que lo hagan (la primera reseña que publiqué en el blog fue sobre este libro).


¿Qué trama no apareció que te hubiera gustado ver?

Tom Bombadil - El señor de los anillos

Tom Bombadil es un simpático personaje que en el libro ayuda a Frodo y los demás Hobbits a escaparse de la Comarca. También es uno de los personajes más misteriosos del legendarium de Tolkien debido a que llegó a Arda mucho antes que los Valar (bueh, ya me pongo en modo nerd del Señor de los Anillos) y por lo tanto es uno de los seres más ancianos del maravilloso mundo creado por este autor. 

Me hubiese gustado verlo en la película.

¿Qué película consideras mejor que el libro?

Sueños de libertad (The Shawshank Redemption, 1994)

Esta es otra de mis películas favoritas y también la vi muchísimo antes de leer la novela corta en la que está basada (en este enlace pueden encontrar la reseña de la novela). 

Si bien la película se tomó algunas licencias (como cambiar la apariencia de los protagonistas), la esencia de la historia está intacta y además expande los conceptos presentados en la novela de King.

Es una historia preciosa que trata sobre la amistad y la esperanza, se las recomiendo. 

¿Qué adaptación estás esperando con más ganas?

Eso (Parte 1) (It, 2017) 

O sea, miren ese poster asñjdasidbasdbaasjd... bueno, me calmo. 

La verdad que no le tenía mucha fe por el "miedo" que me genera cada vez que se anuncia la adaptación de uno de mis libros favoritos, pero por suerte el trailer despejó todas mis dudas y no puedo esperar a verla. 

La película va a estar dividida en dos partes (algo lógico porque es un libro muy largo) y espero que sea fiel a una de las mejores historias de terror que he leído en mi vida.

¡Hasta acá llegó el booktag! Espero que les haya parecido interesante. Me costó pensar en las opciones porque, salvo por las películas de King y la saga de Harry Potter, no he visto muchas películas basadas en libros. No voy a nominar a nadie, pero si algún otro blogger está interesado en hacerlo es bienvenido :)

miércoles, 31 de mayo de 2017

Wrap up: mayo 2017 + Librofest

Mayo fue un mes en el que leí más que nada novelas cortas debido a que entré en el temido y estresante período de parciales, por lo que no pude dedicarme a leer todas las novelas que tenía pensado. De todas formas todo lo que leí este mes me gustó y ya pasé la mitad de la meta de 90 libros que me plantee este año como desafío de lectura (esto hay que celebrarlo)


Además, en mayo el #clubdelectura.uy organizó actividades muy interesantes y pude participar en dos de ellas: el ciclo "Hablan los autores" y la "Librofest", la primera convención literaria organizada en Montevideo. Al final de la entrada les cuento todas las actividades que hubo en la convención.

Acá está mi resumen del mes. Un total de 7 novelas: 




Cordón Soho - Natalia Mardero
Género: (?)

En mayo comenzó el ciclo "Hablan los autores", un espacio desarrollado en conjunto por el museo Zorrilla y el #Clubdelectura.uy. Son charlas en las que diferentes autores van a presentar sus libros y contestan preguntas de los participantes. 
La primera autora entrevistada fue Natalia Mardero y por eso leí dos de sus libros. 

Cordón Soho fue el que menos me gustó por la temática: una historia de amor en la que la protagonista no se decide con quién quedarse; con una misteriosa joven que la vuelve loca o con un compañero de trabajo que es considerado y está enamorado de ella (ya saben que a esta clase de libros no les puedo entrar ¬¬). De todas formas reconozco que fue un libro que me hizo "abrir la cabeza" y enterarme de otras realidades y estilos de vida de los jóvenes montevideanos, a pesar de no compartir para nada su forma de pensar. 

Guía para un universo - Natalia Mardero
Género: Ciencia ficción || Cuentos cortos

Este libro me encantó, lo sentí como una especie de versión uruguaya de las crónicas marcianas. En este libro, una astronauta uruguaya nos hace una especie de tour por la galaxia, presentándonos las descripciones de los diferentes planetas que se encuentra.
Al igual que el otro libro que leí de Natalia, se lee rapidísimo y la historia te atrapa de inmediato, no solo por los diferentes planetas que son divertidísmos de leer (y algunos muy ingeniosos), sino por el hilo que conecta los diferentes cuentos. 


El Señor de las moscas - William Golding
Género: Ficción

La lectura conjunta de este mes con el blog Leer por puro vicio fue «El señor de las moscas», un clásico que tenía pendiente desde hace años. 
Me gustó mucho a pesar de que la primera mitad es un poco lenta y el final me pareció apurado. A pesar de esto, es una gran novela que describe lo que sucede cuando se pierden todos los mecanismos de control social.




Los hombres que no amaban a las mujeres - Stieg Larsson
Género: Novela negra || Misterio, suspenso
Reseña en este enlace

En mayo leímos esta novela negra junto con el #Clubdelectura.uy. Aunque mis padres son grandes fanáticos de la trilogía Millenium y no dejaban de recomendarla, a mí no me llamaba para nada la atención e incluso cuando la intenté leer hace años me pareció bastante meh.
Por suerte, esta lectura conjunta me sirvió para darle una segunda oportunidad y descubrir una excelente historia de suspenso y misterio protagonizada por dos personajes muy interesantes.

Sueño del Fevre - George R.R Martin
Género: Terror
Reseña en este enlace

Empecé a leer este libro a mediados de abril y fue mi "libro viajero" durante este mes y medio, prácticamente lo terminé durante mis viajes en ómnibus y durante los almuerzos. Fue el primer libro de George R.R Martin que leí en inglés y fue una excelente experiencia. Si estás buscando una buena historia de vampiros, es una lectura super recomendable. 
Pueden leer la reseña completa en el enlace.

Gwendy's Button Box - Stephen King y Richard Chizmar
Género: Fantasía || Historia de aprendizaje
Reseña en este enlace

Este era uno de los dos lanzamientos de Stephen King este año, una nueva novela titulada Sleeping Beauties se publicará en octubre.
Leí esta novela corta en un par de horas porque es bastante sencilla y sus capítulos son extremadamente cortos, lamentablemente es una historia que no me dejó nada digno de recordar. 
La recomiendo solo a quienes son demasiado fanáticos de Stephen King porque probablemente será incluida en alguna colección de novelas cortas que se publique dentro de algunos años.

Ensayo sobre la ceguera - José Saramago
Género: Ficción
Comentario en Goodreads

Saramago era otro autor clásico que tenía pendiente y Lucía, de Leer por puro vicio, me recomendó esta novela. 
El libro en sí me gustó, demuestra de forma muy cruda qué tan bajo puede caer el ser humano y las atrocidades que puede llegar a cometer cuando se pierde todo respeto por las normas, en ese sentido estuvo en sintonía con la lectura conjunta que hicimos.

La primera mitad de la novela es sumamente intensa y me atrapó, pero lamentablemente la segunda mitad fue bastante tediosa, en gran parte gracias al estilo de este autor. 
Saramago se caracteriza por no usar cualquier tipo de signo de puntuación y no separa el texto en párrafos; muchos lectores comentan que se terminaron acostumbrando a esto, pero en lo personal me fue imposible. En ningún momento sabía qué personaje estaba hablando (aunque creo que esto está relacionado con el mensaje del libro) y fue una novela que me cansó mentalmente, leyendo este tipo de novelas es cuando uno valora de verdad a los adorables párrafos xD

Extra: LibroFest 2017 (1° convención literaria)

Fuente

El sábado 27 de mayo se llevó a cabo la Librofest, la primera convención literaria organizada en Montevideo. 

Esto fue un proyecto que surgió a partir de la propuesta de algunos miembros del #Clubdelectura.uy, de organizar una especie de Montevideo Comics, pero de libros. 

El resultado fue tremendo, fue una jornada muy linda en la que hubo una gran cantidad de actividades:


La convención comenzó con una charla brindada por el equipo editorial de Penguin Random House. En ella que se abordaron todos los temas vinculados al proceso editorial: desde que se recibe el manuscrito, la edición, corrección de estilo, hasta procesos posteriores como la maquetación, armado de la portada y la distribución del libro. 
Fue una excelente charla que permitió aprender muchas cosas que al menos yo desconocía y gracias a la cual tomé verdadera conciencia de todo el trabajo que hay detrás de un libro. 

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Después siguió una charla dada por Magdalena Helguera, Federico Ivanier, Natalia Mardero, Sebastián Pedrozo y Marcos Vázquez, autores que compartieron de una forma muy amena su experiencia como escritores y dieron consejos a todos aquellos que piensan publicar un libro en Uruguay. 


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Destaco la calidez humana de todos los autores, siempre es un gusto escuchar a gente que le apasiona la escritura y su entusiasmo es contagioso. Fue muy entretenido escucharlos contar sus experiencias. 

Luego siguieron una serie de actividades paralelas:  


  • Mesa de debate sobre «Trono de Cristal», de Sarah J. Mass: el mes pasado, varias bloggers organizaron esta lectura conjunta y en la LibroFest tuvieron la ocasión de armar un debate cara a cara entre todos los que leyeron el libro. Este tipo de actividades siempre son buenas porque no se compara charlar sobre un libro en persona que a través de las redes.
  • Mesa de debate sobre adaptaciones cinematográficas de libros: A todos nos ha pasado de ver varios de nuestros libros favoritos masacrados por Hollywood, o al revés, ver excelentes adaptaciones que en algunos (pocos ¬¬) casos son mejores que el libro. En esta mesa se tocaron estos temas y se les permitió a todos los asistentes participar y dar su opinión, lamentablemente no me pude quedar a todo el debate.
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  • Mesa de Inetrvención blogger: esta fue una pequeña charla que dimos junto con otras bloggers acerca de nuestra experiencia en esta cosa de armar reseñas y cómo llevar un blog. También se habló sobre cómo colaborar con editoriales y otros tips que hay que tener en cuenta al momento de escribir una reseña, y sobre la importancia de la crítica. Le agradezco al #Clubdelectura.uy por haberme invitado a participar. Cuando empecé a escribir en el blog jamás imaginé que iba a hablar sobre él en público. 
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  • Taller sobre historieta y literatura: la gente de Powah! Comics, editorial especializada en novelas gráficas, dio una charla acerca de la importancia de este tipo de historias (que personalmente me encantan y siempre me gusta destacar su mérito literario).
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  • Mesa de debate sobre enseñar literatura en el aula: esta fue una mesa en la que se abordó el tema de la enseñanza de la literatura a nivel de primaria y secundaria, y sobre cómo acercar a los jóvenes a la lectura. 
  • Intervención Booktuber: de la misma forma que la intervención blogger, esta charla estuvo a cargo de varias booktubers y en ella se dieron varios consejos acerca de qué materiales usar para grabar videos y armar videoreseñas. 
  • ¿Cómo escribir un libro? 10 consejos prácticos por jóvenes escritoras: esta charla estuvo a cargo Sofía Aguerre, Claudia Córdoba y Lucía Martinez Galdona, escritoras que son miembros del #clubdelectura.uy, y en ella brindaron consejos útiles sobre cómo encarar un manuscrito y sus experiencias publicando sus novelas.  

Por último, la convención terminó con una gran trivia literaria en la que los participantes se dividieron en cuatro equipos: el Ray Bradbury, el Haruki Murakami, el Idea Vilariño y el Miguel de Cervantes. 
Se sortearon una cantidad de libros entre los integrantes del equipo ganador y entre los que no pudimos ganar nada (😭) se sortearon otros premios.




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En definitiva, como podrán ver fue una excelente jornada cargada de actividades y en la que se pasó muy bien. Felicito a todos los miembros del #clubdelectura.uy por la decoración y las ganas que le metieron para que todo estuviera impecable, y en especial a las coordinadoras (Stephanie, Joanna y Agustina) por sacar esto adelante y animarse a armar este tipo de actividades que fomentan el amor por la literatura. 
La respuesta de la gente fue impresionante y realmente sorprendió la cantidad de personas que asistieron.

Me pone muy contento haber encontrado un grupo de gente tan genial con la cual poder compartir algo que me apasiona tanto 😊

Si viven en Uruguay y están leyendo esto, acérquense sin miedo al club de lectura porque la van a pasar genial.



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domingo, 28 de mayo de 2017

Sueño del Fevre - George R.R Martin

Sinopsis: En 1857, la cuenca del Misisipi bulle de actividad: los vapores señorean sus aguas en feroz competencia. Cuando Joshua York le ofrece sacar a flote su naviera a cambio de unas pocas condiciones, sencillas aunque misteriosas, el capitán Marsh ve realizado su sueño: ser el patrón del vapor más rápido del río. Pero los sueños de ambos se verán infiltrados por una pesadilla que anegará de sangre los fondeaderos.

Catorce años de comenzar a destruir nuestros sueños matando a nuestros personajes favoritos de la saga de Canción de Hielo y Fuego, George R.R Martin publicó esta novela de terror que es bastante diferente a los libros que lo harían famoso tantos años después. 

Sueño del Fevre es una excelente novela de vampiros ambientada en Saint Louis durante el auge de la esclavitud en los Estados Unidos. 

Es un libro protagonizado por dos personajes muy interesantes. Por un lado tenemos a Abner Marsh, un veterano marinero devenido en empresario, bastante bruto y mal hablado, aunque extremadamente honesto y leal. Al comienzo de la novela, Marsh se encuentra en una situación económica bastante delicada, ya que a su compañía naviera no le va nada bien. Fue gracioso leer a este personaje porque su descripción física se asemeja a la apariencia del propio George R.R Martin (con la diferencia que Marsh es mucho más corpulento), al punto tal que imaginaba al autor protagonizando su propia novela. 

Como contrapunto del brusco marinero aparece Joshua York, un misterioso extranjero que le ofrece a Marsh convertirse en su socio y comprar el barco a vapor más grande del río Misisipi: el Sueño del Fevre. De esta forma queda establecida esta inusual sociedad entre dos personajes muy peculiares, solo que el refinado caballero francés tiene otros planes para el barco. 
Joshua York a bordo del Sueño del Fevre

Por otra parte, en una decadente plantación de Nueva Orleans, un vampiro que se hace llamar Damon Julian está cometiendo toda clase de atrocidades con la ayuda de Billy Vinagre, un humano que añora convertirse en una criatura de la noche y para ello cumple la voluntad del vampiro. 

Como ya sabemos gracias a la saga Canción de Hielo y Fuego, el fuerte de Martin son los personajes y las interacciones entre ellos. 
En «Sueño del Fevre» Martin también hace gala de su gran habilidad para crear personajes interesantes: la relación que se establece entre Marsh y York es excelente desde las primeras páginas de la novela y, lo más importante, son una dupla que no encaja para nada en los tópicos de las novelas de vampiros. 
Damon Julian y Billy Vinagre tampoco se quedan atrás, son personajes que el lector llega a odiar con pasión, a pesar de que sus motivaciones son lógicas y hasta cierto punto comprensibles. 

Esto último es otro elemento a destacar en esta novela: si bien es una novela con elementos sobrenaturales como los vampiros, Martin trata a estas criaturas de forma lógica y realista. 
A pesar de que el autor toma una cantidad de elementos de los vampiros clásicos, les da determinados giros (que obviamente no voy a mencionar acá, sino para qué leer el libro) que le dan su cuota de originalidad a esta novela. Personalmente creo que esto es algo clave en una novela de este tipo, ya que al ser un género del que se ha escrito mucho es muy difícil salirse del molde y crear una historia novedosa. Sin embargo, Martin se las ingenia para presentar una historia que es fresca y original, en gran parte gracias a sus maravillosos personajes. 

El escenario también juega un papel fundamental. Al estar ambientada en una época tan brutal como lo fue el auge de la esclavitud en Norteamérica, el autor se aleja de los escenarios góticos clásicos y de los escenarios de las novelas de vampiros contemporáneas, como el escenario urbano y (dios nos libre) vampiros que seducen adolescentes en la secundaria. 
Si bien el autor no se explaya en los detalles históricos sobre la época, se puede decir que es un libro con ligeros toques de novela histórica porque menciona algunos eventos clave como la Guerra de Secesión y el fenómeno del Ferrocarril Subterráneo, episodio muy importante en la lucha contra la esclavitud. 
Los personajes son el punto fuerte
de esta novela

Otro aspecto excelente relacionado con el escenario es que los personajes se comportan y hablan como gente de la época. En esta novela encontrarás desde personajes racistas que hablan con la jerga de los marineros, hasta personajes más refinados y elegantes. 

Debo hacer una mención aparte para la prosa de George R.R Martin. Fue la primera vez que leí  un libro de él en inglés y quedé fascinado con su forma de escribir: el juego de palabras y el uso de la metáfora que hace a lo largo de la novela resulta fenomenal. 
Se puede interpretar la palabra Fevre como una mala transcripción de la palabra fever que en inglés significa fiebre. A lo largo de todo el libro Martin utiliza metáforas que aluden al "sueño febril" de Abner Marsh de convertirse en el dueño del barco más veloz del río Fevre, pero al mismo tiempo a la "fiebre de sangre" que se apodera de los vampiros cada vez que están sedientos. Por eso recomiendo que, si tienen la oportunidad, lean este libro en su idioma original.  

Si tuviera que destacar algo que no me gustó del libro es que por momentos se hace algo lento. El ida y vuelta entre Marsh y York me encantó, pero es verdad que en cierto momento de la novela como que se estancan en la misma discusión y la trama demora en volver a avanzar. Dejando de lado este mínimo inconveniente, estamos frente a una gran novela de vampiros cuyo final me estremeció y me emocionó al mismo tiempo. 

Calificación 9/10 ()
Salvo por unos mínimos problemas relacionados con el ritmo de la novela, «Sueño del Fevre» es una excelente historia de vampiros protagonizada por una dupla muy simpática. Martin aborda el mito del vampiro desde una perspectiva lógica y a la vez clásica, aunque incluye giros muy interesantes que le dan su cuota de originalidad. La prosa de Martin y el escenario son los otros puntos altos de este gran libro y el final me pareció maravilloso.  Tengan en cuenta que hay algunas escenas bastante sangrientas (o sea, es una novela de vampiros, tiene que haber sangre (?) y que pueden ser difícil de digerir debido a su crueldad. 

Como dato adicional les comento que el libro también está disponible en formato de novela gráfica. Por lo que pude ver a partir de imágenes en internet los dibujos son bastante buenos, aunque se pierde la riqueza narrativa de George R.R Martin.

miércoles, 24 de mayo de 2017

Gwendy's Button Box - Stephen King y Richard Chizmar

Esta novela corta de momento solo está disponible en inglés, en cuanto se sepa algo de la edición en castellano (si es que llegan a traducirla) actualizaré la entrada. Por favor, no hagan spam preguntando por la traducción porque no tengo idea. 

Sinopsis: La pequeña ciudad de Castle Rock, Maine ha sido escenario de eventos sobrenaturales y ha recibido visitas extrañas a través de los años. Sin embargo, hay una historia que jamás había sido contada... hasta ahora.
Durante el verano de 1974, una chica de doce años llamada Gwendy Peterson trepa las Escaleras Suicidas todos los días; unas viejas escaleras sostenidas por andamios oxidados. 
Un día, mientras Gwendy recuperaba el aliento, un extraño llamó a la joven: «Hola, jovencita. Acércate un poco. Debemos garlar, tu y yo».
Sentado en un banco a la sombra de un viejo árbol hay un hombre que viste pantalones negros, un sobretodo oscuro y una camisa blanca con los primeros botones desabrochados. El hombre también lleva un elegante sombrero negro. Pronto Gwendy tendrá pesadillas relacionadas con ese sombrero...

Esta novela corta fue anunciada a finales del año pasado como una nueva colaboración entre Stephen King y Richard Chizmar, el dueño de Cemetery Dance Publications, una editorial especializada en literatura de terror. 
La historia detrás de esta novela corta es que Stephen King había escrito la mitad y no tenía idea de cómo terminarla, así que le envió un email a su amigo Richard y le dijo (textual) «haz con esto lo que te de la gana»
El resultado fue Gwendy's Button Box, una novela corta de unas 100 páginas (72 en la edición Kindle) que por momentos es entretenida, aunque nada del otro mundo.

A pesar de que es promocionada como una novela corta de terror, yo creo que se trata más bien una típica historia de aprendizaje con elementos sobrenaturales que caracterizan a Stephen King; hay algunos momentos macabros y un par de escenas violentas, pero a mi entender en esta historia predominan los elementos fantásticos.

Algo que me encanta del estilo de Stephen King es su habilidad para crear niños protagonistas y Gwendy's Button Box no es la excepción. En esta novela corta acompañamos a una joven desde que tiene doce años hasta que termina la secundaria y la forma en que los autores describen su crecimiento se siente muy real, a pesar de no estar a la altura de las demás historias de aprendizaje escritas por King. Aparecen un montón de cosas típicas de la adolescencia como los amigos, los miedos e inseguridades que Gwendy debe enfrentar... solo que a todo esto se le suma el "regalo" que un misterioso hombre vestido de negro le hace a la chica.

El regalo en cuestión es una pequeña caja con botones de colores. El hombre de negro explica que cada botón representa un continente y presionarlos provoca cosas malas en el continente correspondiente, incluso podría destruirlo. Pero, además de estos botones, hay un botón oscuro que Gwendy no debe presionar bajo ninguna circunstancia y otro botón rojo que cumple sus deseos más oscuros. 

Esta idea parecía muy buena y en principio no auguraba nada bueno para Gwendy, pero la forma en la que fue desarrollada dejó mucho que desear. Una de las principales advertencias que hace King en La Torre Oscura es «tener cuidado con el hombre de negro», así que desde el primer momento desconfié de la caja de los botones. Sin embargo, en ningún momento sentí la amenaza que provoca este personaje en las demás novelas e historias en las que apareció (ver la sección de conexiones al final de la entrada); fue como una versión tranquila del Randall Flagg que tanto odiamos y a la vez amamos. 
La Caja de Botones afecta drásticamente la vida de Gwendy, pero esperaba algo muchísimo más oscuro y turbio. 

Por tratarse de una novela corta se pierden muchos detalles que otras historias de aprendizaje escritas por King saben aprovechar, como por ejemplo, explicar mejor las aventuras de los protagonistas con su grupo de amigos y los lazos de amistad que se crean durante la adolescencia. Salvo por Gwendy, los demás personajes no están bien desarrollados y son todos muy acartonados; los capítulos son tan cortos que no dejan mucho margen para el desarrollo de personajes. 
El hecho de que los capítulos sean tan cortos hace que perdamos esa sensación de "crecer" junto con Gwendy a lo largo de su adolescencia, nos perdemos algunos episodios importantes en su vida que hubiesen sido interesantes de conocer con más detalles.

Otra cosa que me incomodó bastante fue el último tercio de la novela. En otras novelas que King ha escrito junto con otros autores (como El talismán, Casa negra y Acelerador) no se nota que sea una historia escrita por dos personas. Sin embargo, en esta novela corta se notan demasiado cuáles partes fueron escritas por King y cuáles por Chizmar... no quiero ser malo con el pobre Ricky (?), pero si King no tenía idea de cómo terminar la historia, creo que él estaba todavía más perdido. 
El final no es abierto, pero deja algunos cabos sueltos que dejarán a algunos lectores pensando "qué carajo acabo de leer", ya que me parece que es necesario conocer el universo más grande en el que están ambientadas las obras de Stephen King para comprender del todo algunos detalles y especular con lo que sucede al final.

En las conexiones con otras novelas que incluyo al final de esta entrada explico algunas de estas sutilezas que le dan un poco más de sentido a esta novela corta.

Calificación 6.5/10  ()
«Gwendy's Button Box» es una historia entretenida que perfectamente puede leerse en un par de horas, pero no es nada del otro mundo. Considero que es una novela más interesante para quienes ya conozcan el universo de Stephen King porque hay referencias un tanto escondidas y que en cierta forma explican muchos cabos sueltos que quedan al final de la historia. Si están desesperados por leer esta novela, les recomiendo que compren la versión Kindle porque la edición tapa dura sale 25 dólares y en mi opinión no vale la pena el gasto. Además, es muy probable que sea incluida en la próxima colección de novelas cortas que King decida publicar. 

Conexiones con otras novelas de King
  • Richard Fannin (el hombre de negro) es Randall Flagg, villano recurrente en el universo de Stephen King. Es el principal antagonista de Roland en la saga de La Torre Oscura y también aparece en otras novelas como «Apocalipsis» y «Los Ojos del Dragón». Es un personaje que usa diferentes nombres, pero sus iniciales son siempre R. F, salvo cuando se hace llamar Walter o'Dim o André Lingoe en «La tormenta del siglo».
  • La historia transcurre en Castle Rock, ciudad ficticia que sirve de escenario de muchas novelas e historias cortas de Stephen King. Puedes encontrar la lista de todas las historias ambientadas en este pueblo en la entrada «El ciclo de Castle Rock».
  • La caja que Randall Flagg le regala a Gwendy produce unos dólares de plata de 1891. Si sumas estas cifras el resultado es 19, un número con un significado especial en el universo de Stephen King. El significado del 19 es explicado en la saga de «La Torre Oscura».
  • En determinado momento de la novela, Flagg hace alusión al destino y el ka, aunque no lo llama de ese modo. El concepto del ka también es explicado en «La Torre Oscura».
  • En un capítulo, un recorte de diario recoge declaraciones del sheriff George Bannerman. Bannerman aparece como personaje en dos novelas del ciclo de Castle Rock («La Zona Muerta» y «Cujo») y es mencionado en «El cuerpo» (novela corta incluida en «Las cuatro estaciones»), «La Tienda» y «La mitad oscura».
Las siguientes son especulaciones mías: 
  • Debido a los poderes de la Caja de los Botones, es posible pensar que en realidad es uno de los 13 Cristales de Maerlyn, que son mencionados en La Torre Oscura.
  • Harry Streeter puede estar emparentado con David Streeter, el protagonista de «Una Extensión Justa», novela corta incluida en «Todo oscuro sin estrellas». Solo comparten el apellido y no hay ningún indicio concreto que permita afirmar que estén emparentados, pero David vive en Derry, otro pueblo ficticio creado por King que queda bastante cerca de Castle Rock. 

domingo, 21 de mayo de 2017

Los hombres que no amaban a las mujeres - Stieg Larsson

Sinopsis: Harriet Vanger desapareció hace treinta y seis años en una isla sueca propiedad de su poderosa familia. A pesar del despliegue policial, no se encontró ni rastro de la muchacha. ¿Se escapó? ¿Fue secuestrada? ¿Asesinada? El caso está cerrado y los detalles olvidados. Pero su tío Henrik Vanger, un empresario retirado, vive obsesionado con resolver el misterio antes de morir. En las paredes de su estudio cuelgan cuarenta y tres flores secas y enmarcadas. Las primeras siete fueron regalos de su sobrina; las otras llegaron puntualmente para su cumpleaños, de forma anónima, desde que Harriet desapareció. Mikael Blomkvist acepta el extraño encargo de Vanger de retomar la búsqueda de su sobrina.
Contará con la colaboración inesperada de Lisbeth Salander, una peculiar investigadora privada, socialmente inadaptada, tatuada y llena de piercings, y con extraordinarias e insólitas cualidades.

Mayo fue el mes de la novela negra en el #clubdelectura.uy y el libro elegido fue «Los hombres que no amaban a las mujeres», del sueco Stieg Larsson; la novela que da comienzo a la famosa saga Millenium. 

Hace años intenté leer este libro y no pude superar las primeras cien páginas, pero por suerte la lectura conjunta me sirvió para darle una segunda oportunidad. 

Creo que lo que diferencia a este libro de otras novelas negras son sus protagonistas. Yo no soy un gran conocedor de novelas de este género, pero todas las que he leído fueron protagonizadas por policías alcohólicos o por un detective roto/drogadicto/depresivo. En cambio, los personajes creados por Larsson se alejan de estos estereotipos: Mikael Blomkvist es un periodista que se dedica a meterse con empresarios poderosos y Lisbeth Salander es una brillante hacker, aunque bastante antisocial. 



El libro se divide en cuatro secciones y cada sección, en capítulos que abarcan determinados días. Los capítulos son narrados siguiendo las perspectivas de Mikael y Lisbeth; al principio ambas tramas están bastante separadas una de la otra y sobre la mitad del libro se juntan. Esto hace que la primera parte sea un poco densa porque el misterio tarda bastante en plantearse: los primeros capítulos de Mikael describen su lucha con un empresario que le gana un juicio por difamación, pero lo hace de forma tan detallada que por momentos se me hicieron pesadísimos (básicamente no entendí un choto) gracias a la enorme cantidad de datos contables y otras maniobras turbias que suelen hacer las grandes empresas. 

Por suerte los capítulos que presentan a Lisbeth son muchísimo más interesantes y dinámicos. Fue un personaje que me sorprendió desde el primer momento; Lisbeth es LA definición de protagonista femenina fuerte, realmente no le cabe una y te lo hace saber desde las primeras páginas: 

«―Quizá te gustaría saber que yo también tengo un principio; y mi propia comisión ética. Yo lo llamo "El principio de Salander". Segun él, un cabrón es siempre un cabrón; y si puedo hacerle daño descubriendo sus mierdas, es que entonces lo tiene bien merecido. Sólo le pago con la misma moneda».
Una vez superados los capítulos introductorios, el libro se pone realmente bueno. Se nos plantea un misterio bastante interesante y, en principio, imposible de resolver: Mikael es contratado por un empresario retirado que está obsesionado con la desaparición de su sobrina, Harriet. El problema es que Harriet desapareció hace 36 años. 
La forma en la que Larsson desarrolló la investigación me pareció fenomenal porque describirla sin que resultara poco creíble en un principio parecía bastante difícil; si bien hubo algunos detalles que no me convencieron del todo, no me parecieron disparatados en absoluto y la investigación es descrita de forma bastante creíble.  

El título de la edición en español es sumamente adecuado porque a lo largo del libro se tratan un montón de temas relacionados con la violencia contra la mujer; de hecho, al comienzo de cada sección, Larsson incluye datos bastante escalofriantes al respecto. Lo que está bueno es que este tema no se limita únicamente al misterio, sino que es un elemento que aparece constantemente en la trama y expresado de diferentes formas (no puedo explicarlo mejor sin spoilers xD).

Si tuviera que destacar algo que no me gustó del libro, diría que fue la forma en la que hablan los personajes: todo el mundo parece saber hablar en inglés y encajan anglicismos en una cantidad de diálogos, lo cual da lugar a fragmentos que suenan un poco ridículos, como por ejemplo: 
«Bjurman era un serious pain in the ass y estaba a punto de subir a la categoría de major problem».
Esto es un mínimo inconveniente, no es que los personajes se pasen todo el libro hablando así, pero fue algo que me pareció curioso y un poco bobo. 

Calificación 8/10 ()
«Los hombres que no amaban a las mujeres» es una excelente novela negra protagonizada por una dupla poco convencional. Las primeras cien páginas pueden ser un tanto densas, pero una vez que te metas de lleno en el misterio es imposible dejar de leerlo; tuve que leer la mitad del libro en una noche debido a la ansiedad que me provocó averiguar cómo iba a terminar. Lo único negativo son los diálogos que mencioné anteriormente y un par de detalles que no me convencieron, pero fueron mínimos inconvenientes que no me impidieron disfrutar de la historia. Una novela muy recomendable para los fanáticos de las novelas negras y del suspenso en general, pienso leer los demás libros próximamente. 

Este libro cuenta con dos adaptaciones cinematográficas: una estadounidense y otra sueca; todavía no las he visto, pero me han comentado que la versión sueca es la mejor. Se estima que en 2018 se va a estrenar la adaptación de la segunda novela, película que será dirigida por el uruguayo Fede Álvarez.