domingo, 12 de marzo de 2017

The Lesser Dead - Christopher Buehlman

Este libro solo está disponible en inglés.

Sinopsis: "Voy a contarte un secreto: los vampiros son reales y yo soy uno de ellos. Beberé tu sangre, ¿y sabes qué? No lo lamento en absoluto..."

Nueva York, 1978, una ciudad sucia y peligrosa para vivir. Y morir. Joey Peacock ha pasado los últimos cuarenta años como un vampiro adolescente, perfeccionando una rutina que disfruta mucho: seduce mujeres en clubes nocturnos y discotecas, se alimenta por las noches y durante el día duerme junto a otros vampiros en el oscuro laberinto subterráneo debajo de las calles de Nueva York.
El subterráneo es su dominio y le permite atravesar Manhattan en cuestión de minutos, alimentándose de peatones desprevenidos o hipnotizando a las personas para que lo dejen entrar a sus hogares. Es demasiado fácil.
Hasta que una noche, Joey encuentra a unos chiquillos cazando en su territorio, vampiros al igual que él... ¿o no? Los vampiros del subterráneo de Manhattan ya no están a salvo.

The Lesser Dead es la cuarta novela de Christopher Buehlman, un autor que comencé a leer el año pasado y que me sorprendió con la excelente calidad de sus historias de terror; al momento de escribir esta reseña llevo leídos «Los del otro lado» y «Between Two Fires» y les puedo asegurar que estamos ante un autor brillante. The Lesser Dead no es la excepción, creo que es incluso mejor que sus libros anteriores y es posiblemente la mejor novela de vampiros que he leído.

Justamente esta es una "novela de vampiros" en sentido literal porque no hay personajes humanos. En este libro solo vas a encontrar los pormenores de la vida de Joey y sus colegas vampiros, los humanos no son más que alimento.



La historia es narrada a partir del diario de Joey Peacock, un vampiro de unos cincuenta años de edad que, al haber sido convertido a los quince, ha quedado atrapado en una eterna adolescencia. Esta perspectiva resulta excelente para contar la historia porque el autor juega mucho con la dualidad de la psiquis de Joey: posee una gran experiencia como criatura nocturna y demuestra un montón de recursos para alimentarse, y al mismo tiempo se comporta como un adolescente que solo quiere divertirse. 
A Joey le encanta ser vampiro y muchas veces se jacta de su condición, intentando convencer al lector de que su estilo de vida es lo mejor que hay ya que puede entrar a cualquier club nocturno que se le de la gana e hipnotizar a cualquier mujer con la que quiera acostarse.

A lo largo del libro se dan un montón de situaciones en las que Joey se burla del lector y de otros clichés de los vampiros.

Creo que esta alegría por el hecho de ser un no muerto es una idea bastante interesante porque en la mayoría de las historias de vampiros encontramos criaturas que lo consideran una maldición y se pasan lloriqueando por estar condenados a la vida eterna. Sin embargo, los vampiros en «The Lesser Dead» crearon una especie de sociedad estable que habita en los subterráneos de Nueva York, colaboran entre ellos y no guardan rencor contra la vampira que los convirtió a todos. 

Desde el primer momento el narrador nos deja bien claro el tono que va a tener el libro:

«Si estás buscando una historia acerca de gente agradable que hace cosas buenas, este libro no es para ti. Tendrás que soportar a un narrador no fiable que te decepcionará y que te provocará asco en cada página. ¿Sigues aquí? Pues lo lamento por ti.» 
Y ciertamente esa cita es la que resulta más adecuada para resumir la idea de «The Lesser Dead» porque es un libro que no escatima en detalles turbios. 

Lo que más me gustó de los vampiros de Buehlman, además de su alegría por ser criaturas de la noche, es que son vampiros tradicionales e innovadores al mismo tiempo: por un lado poseen todas las cualidades de los libros clásicos como el tener que ser invitados a entrar, el poder hipnotizar a sus víctimas y cómo la sangre afecta su metabolismo; y por otro lado son seres muy originales porque se alejan del estereotipo del vampiro refinado y elegante. Como viven en el subterráneo, tienen que asegurarse de cerrar bien sus "cajas" (duermen en refrigeradores y otras porquerías que encuentran allí abajo, no en ataúdes) porque sino se meten cucarachas y ratas. Tampoco son vampiros seductores y super sensuales; no les interesa en lo más mínimo establecer relaciones con los seres humanos. A pesar de que suelen obtener placer sexual cuando se alimentan de sus víctimas, Buehlman trata el tema más bien como parte de la naturaleza de estos seres sin la necesidad de recurrir a vampiros ninfómanos que se quieren acostar con todo el mundo o seducir a alguna adolescente estúpida para convertirla en su pareja sí, a vos te hablo, Stephenie Meyer. Ah y lo mejor de todo: no brillan a la luz del sol (?).

Todos estos elementos hacen que este libro sea una lectura ágil y sumamente entretenida, pues progresivamente va introduciendo algunos misterios que surgen a partir de unos nuevos vampiros que aparecen en el subterráneo y que amenazan la tranquilidad de los vampiros neoyorquinos. 
Esa sensación de que ni siquiera los vampiros están a salvo es un gran plus, ya que los enemigos no son los seres humanos, sino que el peligro radica en las diferentes "tribus" o clanes que se forman. 

Tengo que hacer una mención aparte para el final que debe ser de los mejores cierres que he leído, no solo en una novela de vampiros, sino en cualquier novela de terror. Durante los últimos capítulos tenía la sensación de que Buehlman ya no me podía sorprender con nada, pero el final me voló la cabeza y es tan brillante que te lleva a descubrir pequeños detalles que son soltados de forma aislada a lo largo del relato de Joey, pero que con el final cobran un mayor significado. 
No puedo ser demasiado preciso por miedo a spoilear, pero créanme que el final es verdaderamente espectacular y no se van a arrepentir.


Calificación 10+ ()
«The Lesser Dead» es la mejor novela de vampiros que he leído y se convirtió en uno de mis libros favoritos. Los vampiros que encontrarás en esta historia son retorcidos y oscuros, no se preocupan en lo más mínimo por los humanos ya que no somos más que comida para ellos. En este libro Buehlman logra el equilibrio perfecto, dotando a sus criaturas de todas las características clásicas de los vampiros, pero al mismo tiempo introduciendo aspectos novedosos. El punto de vista de Joey resulta fundamental para lograr esto ya que es un ser muy inmoral que encuentra en su condición de vampiro la libertad para hacer lo que se le dé la gana. Todo esto es complementado por un final impresionante que te llevará a recordar muchos detalles que el autor menciona en diferentes capítulos.


Comentario final: este año voy a intentar reseñar menos libros que solo estén disponibles en inglés porque sé que no todo el mundo lee en ese idioma. En este caso sentí la necesidad de hacer una excepción porque fue un libro que me encantó y me llamó la atención que no aparezca entre los más recomendados del género (tiene apenas unos 1200 ratings en Goodreads y 56 en Amazon). 
Si te interesa empezar a leer en inglés y además te gustan los libros de terror, no se me ocurre un mejor libro que este para recomendar, ya que es una novela relativamente corta y considero que no utiliza un vocabulario demasiado complejo. 
Espero que se animen a darle una oportunidad a este autor, si en algún momento leen sus libros me gustaría que me comentaran qué les pareció. 

Como siempre, gracias por visitar el blog y por sus comentarios :)

miércoles, 8 de marzo de 2017

Stephen King y el cine


Muchas de las historias de King han sido adaptadas al cine y él mismo muchas veces ha colaborado escribiendo el guion para sus películas. 
En esta entrada incluiré la lista de las diferentes películas y series de televisión basadas en novelas de Stephen King, ordenadas por año. 

La idea es ir actualizando esta entrada a medida que vaya viendo las películas y releyendo los libros para poder realizar una mejor comparación entre la obra original y su respectiva adaptación cinematográfica.
Al lado de cada reseña de la película incluyo el título de la novela a la que corresponde la adaptación (además del enlace a la reseña de la novela correspondiente) porque en algunos casos los títulos no coinciden.

Películas:
  • Carrie - 1976 («Carrie»)
  • Salem's Lot - 1979 («El misterio de Salem's Lot»)
  • The Shinning - 1980 («El Resplandor»)
  • Creepshow - 1982 
  • Cujo - 1983 («Cujo»)
  • The Dead Zone - 1983 («La zona muerta»)
  • Christine - 1983 («Christine»)
  • Firestarter - 1984 («Ojos de fuego»)
  • Cat's eye - 1985 («Basta S.A» y «La cornisa»)
  • Silver bullet  - 1985 («El ciclo del hombre lobo»)
  • Cuenta conmigo - 1986 El cuerpo»)
  • Maximum Overdrive - 1986 («Camiones»)
  • The Running Man - 1987 El fugitivo») 
  • Pet Sematary - 1989 Cementerio de animales»)
  • Tales from the Darkside: The Movie - 1990 («El gato del infierno»)
  • Graveyard Shift - 1990 («El último turno»)
  • Misery - 1990 («Misery»)
  • Sometimes They Come Back - 1991 («A veces vuelven»)
  • Sleepwalkers - 1992 (Adaptación de una novela no publicada que llevaba el mismo título y que King convirtió en guión)
  • The Dark Half - 1993 («La mitad oscura»)
  • Needful Things - 1993 («La Tienda»)
  • The Shawshank Redemption - 1994 Rita Hayworth y la redención de Shawshank»)
  • Dolores Claiborne - 1995 («Dolores Claiborne»)
  • The Mangler - 1995 («La trituradora»)
  • Thinner - 1996 («Maleficio»)
  • The Night Flier - 1997 («El volador nocturno»)
  • Quicksilver Highway - 1997 («Dentadura parlante»)
  • Trucks - 1997 (nueva adaptación de «Camiones»)
  • Apt Pupil - 1998 («Alumno aventajado»)
  • The Green Mile - 1999 («La milla verde»)
  • Hearts in Atlantis - 2001 («Corazones en Atlántida»)
  • Carrie - 2002 (película para televisión)
  • Dreamcatcher - 2003 («El cazador de sueños»)
  • Secret Window - 2004 («Ventana secreta. Jardín secreto»)
  • Riding the Bullet - 2004 («Montando la bala»)
  • Desperation - 2006 («Desesperación»)
  • 1408 - 2007 («1408»)
  • The Mist - 2007 («La niebla»)
  • No Smoking - 2007 (nueva adaptación de «Basta S.A»)
  • Dolan's Cadillac - 2009 («El Cadillac de Dolan»)
  • Children of the Corn - 2009 («Los chicos del maíz»)
  • Carrie - 2013 (nueva adaptación de Carrie»)
  • A Good Marriage - 2014 («Un buen matrimonio»)
  • Big Driver - 2014 («Camionero grande»)
  • Mercy - 2014 («Abuela»)
  • Cell - 2016 («Cell»)
  • The Dark Tower - 2017 («La Torre Oscura 1: El Pistolero»)
  • It Part 1 - 2017 («Eso»)
  • Gerald's Game - 2017 («El juego de Gerald», película de Netflix)

Series y miniseries:

  • Word Processor of the Gods - 1985 (Episodio 8 de la primera temporada de Tales from the Darkside) («El procesador de palabras de los dioses»)
  • Gramma - 1986 (Episodio 18 de The New Twilight Zone) («Abuela»)
  • It - 1990 («Eso»)
  • The Moving Finger - 1991 (Episodio 24 de la tercera temporada de Monsters) («El dedo móvil»)
  • Golden Years - 1991 (Guión original de Stephen King, no está basada en ninguna de sus novelas).
  • The Tommyknockers - 1993 («Tommyknockers»)
  • The Stand - 1994 («Apocalipsis»)
  • The Langoliers - 1995 («Los Langoliers»)
  • The Shinning - 1997 («El resplandor»)
  • The Revelations of Becka Paulson - 1997 (Episodio 15 de la tercera temporada de la serie Outer Limits) («Las revelaciones de Becka Paulson», historia corta que no fue recogida en ninguna colección de Stephen King).
  • Chinga - 1998 (Episodio 10 de la quinta temporada de The X Files)
  • Storm of the Century - 1999 («La tormenta del siglo»)
  • Rose Red - 2002 (Guion original de Stephen King)
  • Salem's Lot - 2004 («El misterio de Salem's Lot»)
  • Kingdom Hospital - 2004 (Readaptación de la serie dirigida por el danés Lars Von Trier; Stephen King escribió el guion)
  • Nightmares and Dreamscapes: From the Stories of Stephen King («El último caso de Umney», «¿Sabes? Tienen un grupo de la leche», «El final del desastre», «El quinto cuarto», «Crouch End», «El virus de la carretera viaja hacia el norte», «Sala de autopsias número 4» y «Campo de batalla». Son historias incluidas en El umbral de la noche, Pesadillas y alucinaciones y Todo es eventual).
  • The dead Zone - 2002 a 2007 («La zona muerta»)
  • Haven - 2010 («Colorado Kid»)
  • Bag of Bones - 2011 («Un saco de huesos»)
  • Under the Dome - 2012 («La cúpula»)
  • 11.22.63 - 2016 («22/11/63»)
  • Castle Rock - ?? (Este es un proyecto llevado adelante por King y J.J Abrams. De momento no hay información en cuanto al elenco, ni acerca de cuáles historias de Castle Rock serán adaptadas).

domingo, 5 de marzo de 2017

Pesadilla a 20.000 pies y otros relatos insólitos y terroríficos - Richard Matheson

Relatos incluidos en la colección:
1° - Pesadilla a 20.000 pies
2° - Vestido de seda blanca
3° - Hijo de sangre
4° - A través de los canales
5° - Guerra de brujas
6° - Una casa enloquecida
7° - El número de la desaparición
8° - Legión de conspiradores
9° - Llamada a larga distancia
10° - La casa Slaughter
11° - Paja húmeda
12° - El baile de los muertos
13° - Los hijos de Noah
14° - El hombre de las fiestas
15° - Viejos territorios
16° - El distribuidor
17° - Grillos
18° - Primer aniversario
19° - El semblante de Julie
20° - Presa

Hacía tiempo que tenía pendiente leer relatos cortos de Richard Matheson, así que elegí esta colección que recoge algunos de sus cuentos más conocidos.

Matheson es un autor que me enganchó desde el momento que leí Soy Leyenda (la primera reseña que subí al blog es acerca de ese libro, pueden leerla en este enlace y reírse un poco). Es un autor que claramente inspiró a muchos autores contemporáneos del género del terror, concretamente a Stephen King, quien lo considera uno de sus grandes maestros y principal fuente de inspiración. Por eso es muy probable que si te gustan las historias de King, también disfrutarás de los libros de Matheson.

«Pesadilla a 20.000 pies...» tiene altibajos como toda colección de relatos, pero en general ninguno de ellos me pareció malo. 

Curiosamente, la historia que le da el título a la colección fue la que menos me gustó y considero que es la más floja de todas. Posiblemente esto se debe a que es una historia muy conocida y no se diferencia mucho de la excelente parodia de los Simpson, salvo por el final. Por suerte esta historia es apenas el aperitivo y el resto de la colección es muy buena pues abarca diferentes temas clásicos en el género del terror de manera fresca y utilizando diferentes estilos narrativos.

En esta colección encontrarás cuentos de vampiros, fantasmas, casas embrujadas, historias apocalípticas y otros relatos muy bizarros. 

Como mencioné anteriormente, Matheson se luce en cada relato al utilizar diferentes técnicas para contar sus historias. Algunas son narradas a partir de transcripciones de diarios íntimos o de conversaciones por radio, una técnica que en lo personal me encanta y siempre disfruto porque le da un toque diferente a las historias de terror.

Mi cuento favorito fue «El baile de los muertos», una historia que transcurre en un mundo postapocalíptico en el que la guerra bacteriológica ha dejado terribles secuelas. Es un relato sumamente perturbador porque es narrado desde la perspectiva de una chica inocente que se va de fiesta con un grupo de amigos de la universidad y es testigo de un espectáculo bastante desagradable. Este relato tiene una adaptación televisiva; la pueden encontrar en Youtube con subtítulos en español en este enlace.

Lo que más destaco de esta colección es cómo muchas de estas historias influyeron en autores de terror contemporáneo. Anne Rice dice que «Vestido de seda blanco» fue una de sus mayores inspiraciones para escribir sus novelas de vampiros. También es notorio cómo «Los hijos de Noah» y «El distribuidor» inspiraron a Stephen King, ya que son relatos que se asemejan mucho a la idea de «Desesperación» y «La Tienda», respectivamente.

Calificación 9/10 ()
Salvo por un par de relatos que no me convencieron del todo (pero que no son para nada malos), «Pesadilla a 20.000 pies...» es una excelente colección de cuentos de terror que permiten conocer el estilo de uno de los principales autores de terror y ciencia ficción contemporáneos. En estos 20 relatos encontrarás toda clase de historias sobre vampiros, espectros, súcubos, casas embrujadas, virus mortales e incluso grillos asesinos. 
Matheson es un autor espectacular y lo recomiendo, sobre todo si te gustan las historias de Stephen King.

miércoles, 1 de marzo de 2017

Wrap up: febrero 2017


Como era de esperar no pude leer la misma cantidad de libros que el mes pasado, pero de todas formas quedé conforme porque logré leer historias muy variadas. 
Mi intención para este mes fue hacer una mini maratón sobre vikingos  en gran parte gracias a el final de temporada de Vikings, una serie que me dejó muy enganchado con todo lo relacionado a la cultura nórdica. A pesar de que no tuve tiempo como para leer tantos libros sobre esta temática, pude leer algunos títulos muy interesantes y que comento a continuación.

En total leí 7 libros y dos novelas cortas. Acá está la lista con un breve comentario de cada libro:


The Lesser Dead - Christopher Buehlman
Género: Terror

Otra novela de Christopher Buehlman que se suma a mi lista de leídos y a esta altura ya puedo decir que es uno excelente autor. 
The Lesser Dead es posiblemente la mejor novela de vampiros que he leído. Narrada desde la perspectiva de un vampiro que habita en el subterráneo de Nueva York, Buehlman rompe con todos los estereotipos y clichés de otras novelas del mismo tipo a pesar de que los vampiros que aparecen en este libro presentan todas las características clásicas. 


La espada del destino - Andrzej Sapkowski
Género: Fantasía

Tenía pendiente seguir la saga de Geralt de Rivia, más conocido por los excelentes videojuegos de The Witcher
Al igual que el primer tomo de esta saga, «La espada del destino» es una colección de historias acerca de Geralt y otros personajes. No me gustó tanto como el anterior, pero  los últimos relatos son muy buenos y anticipan lo que sucederá en el tercer libro que es donde se puede decir que la saga "comienza" de verdad.

Northumbria, el último reino - Bernard Cornwell
Género: Novela histórica

Como mencionaba anteriormente, febrero fue un mes dedicado a los vikingos y decidí comenzar esta saga que tenía pendiente desde hace tiempo.
Con lo fascinado que me dejó Vikings este libro fue la lectura ideal porque menciona acontecimientos y personajes que aparecen en la serie de History Channel solo que desde una perspectiva más realista, basándose en los hechos históricos. Este primer libro me encantó y seguramente leeré los otros 9 y escribiré una reseña de toda la saga en cuanto la termine. Sí, es una saga de 10 libros :D


Norse Mythology - Neil Gaiman
Género: Fantasía | Colección de relatos

Parte de lo que me motivó a hacer esta mini maratón de novelas vikingas fue que este mes se ponía a la venta este libro Neil Gaiman acerca de la mitología nórdica.
Con su estilo tan particular, Neil Gaiman nos cuenta los diferentes mitos vikingos de una forma amena y fácil de comprender. Fue una lectura sumamente entretenida, Gaiman no deja de sorprenderme con cada libro.


El juego de Ender - Orson Scott Card
Género: Ciencia ficción

Hacía tiempo que tenía ganas de leer esta novela que es considerada una de las más importantes dentro del género de la ciencia ficción.
Si bien no me voló la cabeza y tampoco me pareció una maravilla como mencionaban varias reseñas, es una lectura rápida y entretenida. Además, a pesar de ser el comienzo de una saga, es un libro autoconclusivo.


God of Vengeance - Giles Kristensen
Género: Novela histórica

Regresando a los adorables vikingos leí esta novela que me habían recomendado en Goodreads. Este es el comienzo de una trilogía que cuenta la venganza de Sigurd Haraldarsson, un joven vikingo hijo de un importante jarl, cuya familia es asesinada por un rey que rompe su juramento para entregarle las tierras del padre de Sigurd a otro traidor.
No es una lectura ligera y por momentos se volvió un poco repetitiva, pero de todas formas me gustó mucho y leeré el resto de la trilogía en cuanto pueda.


Snapshot - Brandon Sanderson
Género: Ciencia ficción

Snapshot es una nueva novela corta que Brandon Sanderson publicó este mes. Se aleja de la high fantasy que suele escribir este autor y nos mete en una historia de misterio  y ciencia ficción. Los protagonistas son dos detectives que investigan crímenes que ya sucedieron gracias a una tecnología que les permite crear snapshots, una reconstrucción exacta de determinado día para poder rastrar mejor a los criminales e impedir que sigan cometiendo fechorías.
Es una historia ágil que me recordó a matrix y minority report, pero con el agregado de los plot twist que caracterizan a Sanderson. Fue una lectura muy entretenida, aunque nada del otro mundo; solo la recomiendo si eres muy fanático de este autor.

La metamorfosis - Franz Kafka
Género: Realismo mágico (según wikipedia, yo no sé en qué categoría entra xD)

Hacía un montón que tenía pendiente leer a Kafka, así que decidí comenzar por su historia más famosa. La premisa es muy conocida: un hombre se despierta convertido en un horrible insecto. 
La verdad que me encantó, la historia está cargada de pesimismo y miseria; es imposible no sentir pena por el pobre Gregor y cómo poco a poco va siendo apartado de todo lo que le es preciado. Seguramente lea más libros de Kafka este año, este me dejó una muy buena impresión.

The Crown Tower - Michael J. Sullivan
Género: Fantasía
Comentario en Goodreads

Una de mis mejores lecturas del año pasado fue la saga de Riyria Revelations (acá podés leer la entrada en la que comento los dos primeros libros de la saga), protagonizada por una de las mejores duplas que he encontrado en cualquier serie de fantasía. 
The Crown Tower es el inicio de una nueva serie de libros que transcurren doce años antes de los eventos de Riyria Revelations y que nos cuentan cómo se conocieron Royce y Hadrian, además de cómo fueron convirtiéndose en dos leyendas vivientes. 
Estos libros son realmente brillantes y en este breve comentario no puedo expresar todo lo que tengo que decir al respecto, próximamente escribiré una entrada más extensa en la que hablaré de todos los libros de Riyria.

Esto fue todo lo que pude leer durante febrero, el mes que viene ya comienzo la rutina completa, así que no creo que tenga tiempo de leer tanto. De todas formas intentaré mantener el ritmo de una reseña por semana y mantener actualizado el blog con otras novedades.

domingo, 26 de febrero de 2017

Norse Mythology - Neil Gaiman

Por el momento este libro no está disponible en español. Traduje los títulos de algunos cuentos que menciono en la reseña y el fragmento citado. En cuanto el libro sea traducido cambiaré los títulos por los de la traducción oficial.


Sinopsis: Neil Gaiman se ha inspirado en la mitología antigua para crear los mundos fantásticos en los que transcurren sus historias. En Norse Mythology Gaiman regresa a su principal fuente de inspiración, presentando una brillante interpretación de los principales cuentos nórdicos.

Tras el tremendo final de temporada de la serie vikings, este mes me dediqué (?) a leer varios libros sobre vikingos para conocer más acerca de sus costumbres y cultura. Además, Neil Gaiman es un autor que me encanta y este libro fue publicado en el momento justo.

En Norse Mythology Gaiman nos cuenta con su estilo tan particular diferentes historias protagonizadas por los dioses nórdicos. El autor advierte que no es una colección completa, ya que seleccionó algunos de sus mitos favoritos para contarlos a su manera, pero siendo fiel a los textos originales. Gaiman pasó muchos años escribiendo esta colección, poniendo mucho cuidado en respetar la esencia de cada historias, para lo cual consultó trabajos de muchos académicos especialistas del tema y traducciones de la Edda, obra que recoge diferentes poemas nórdicos.

Norse Mythology contiene un total de 15 historias que en su mayoría están protagonizadas por Odín, Thor y Loki. Al comienzo del libro Gaiman presenta una especie de breve biografía de estos tres dioses, presentando de forma general sus virtudes y sus defectos: Odín se muestra como el dios más poderoso y el más anciano de todos, pero también adora el caos y la guerra. Thor es extremadamente valiente y fuerte, aunque muchas veces su bravura le termina jugando en contra. Por otra parte, Loki es el dios más engañoso de todos y muchas veces es presentado como un villano, aunque también ayuda a los demás dioses. Esta forma de retratar a estos tres dioses me encantó porque cambiaron la concepción que yo tenía de ellos, sobre todo la de Odín y Thor. 
Thor combate a la Serpiente de Midgard
en una de estas historias.
Uno podría que Odín, por ser el padre de todos los dioses y el más sabio, tendría que ser bondadoso, pero en muchos mitos realiza actos bastante inmorales.

Eso es lo que me fascina de la mitología nórdica: el hecho de que los dioses sean imperfectos y muchas veces reflejen la miseria humana. Otra cosa que hace únicos a estos seres mitológicos es que son mortales y algunos cuentos de esta colección («La muerte de Balder» y «Las manzanas de la inmortalidad») tocan este tema, demostrando que incluso los dioses temen a la muerte y harán cualquier cosa por evitarla.

También encontrarán mitos que cuentan el origen del universo («Antes del comienzo y lo que viene después» y «Yggdrasil y los nueve mundos») de forma bastante sencilla. 
Leer a Gaiman contando estos mitos es un deleite porque utiliza ese estilo tan particular que tienen sus historias: es como leer una fábula o un cuento clásico, pero con la frescura y originalidad que solo este gran autor es capaz de conseguir.

«Eso es lo bueno que tienen los mitos. La gracia está en contarlos a tu manera cosa que encarecidamente te recomiendo que hagas, estimado lector. Lee estas historias y conviértelas en parte de tu ser; para que en una helada tarde de invierno o durante una calurosa noche de verano, puedas contarle a tus amigos qué pasó cuando se robaron el martillo de Thor, o cómo Odín consiguió la hidromiel de la poesía para los dioses...»


Muchos de estos mitos son sumamente entretenidos y demuestran que los dioses no son ningunos "santos". Cuentos como «El maestro constructor» y «La hidromiel de los poetas», demuestran cómo los dioses disfrutan engañando a otros seres (los gigantes son víctimas de bullying durante muchos de estos cuentos). Otros mitos como «Los regalos de los dioses» y «La extraña boda de Freyja» son muy graciosos gracias a la forma en la que Loki se las ingenia para armar tremendo lío (por lo general para joder a los demás dioses, aunque a veces solo porque está aburrido), pero al mismo tiempo termina resolviendo todo valiéndose de su ingenio.

Pero esta colección es mucho más que dioses traicioneros y batallas batallas espectaculares. «Los hijos de Loki», «La historia de Gerd y Frey» y «Los últimos días de Loki» son mitos sumamente trágicos y a la vez hermosos, lo cual le da un poco más de "seriedad" a esta colección. En estos cuentos apreciamos una versión mucho más solemne de los dioses, lo cual contrasta con la versión inmoral y caótica que encontramos en los demás cuentos.

Como no podía ser de otra manera, la colección cierra con «Ragnarok: el destino final de los dioses», la historia que cuenta qué sucede en la batalla final entre los dioses y los gigantes de hielo. Me encantó esta historia porque permite conocer este espectacular conflicto (incluso algunos detalles son anticipados en cuentos anteriores), además de conocer el resultado. Hasta antes de leer este libro lo único que sabía era que los guerreros caídos en combate, los einherjar, ayudarían a los dioses a librar la batalla final, pero jamás supe qué pasaba durante la batalla o después de la misma, y este cuento aclaró una cantidad de hechos que desconocía.

Calificación 10+
Norse Mythology es una colección espectacular que presenta las leyendas nórdicas en una forma accesible y amena, tanto para quienes no tienen mucho conocimiento acerca de la cultura nórdica como para quienes estén interesados en aprender más sobre la misma. El estilo tan particular con el que Gaiman cuenta estas historias hace que leerlas sea un verdadero deleite, es como escuchar a alguien contarte un cuento junto a una fogata o antes de dormir. La única pequeña "queja" que tengo es que me hubiese gustado leer algunas historias acerca de los demás dioses, no solo los mitos protagonizados por Odín, Thor y Loki.

Si son de escuchar audiolibros en su idioma original les recomiendo conseguir la versión de este libro, ya que el mismo Neil Gaiman es el narrador.

miércoles, 22 de febrero de 2017

Metroid II remake

Título: Another Metroid 2 Remake (AM2R)
Plataforma: PC
Género: Plataformas / Exploración
Jugadores: 1
Idioma: Inglés (interfaz y textos)

Hace tiempo que no escribía una entrada de videojuegos, así que en esta ocasión voy a comentarles acerca de este remake que encontré a finales del año pasado y que me sorprendió por su calidad y duración.

La saga Metroid es una de las licencias más conocidas de Nintendo. El Super Metroid (1994) estableció la fórmula que adoptaría el resto de la saga y creó un género nuevo dentro de los videojuegos de plataformas que hasta ese entonces eran bastante lineales.
En los juegos de Metroid se pone énfasis en la exploración y en ir adquiriendo habilidades que permiten acceder a las diferentes zonas del mapa, teniendo que muchas veces retroceder y explorar el escenario de forma libre.

Les aviso que este remake no es un juego oficial, sino que es un proyecto que un grupo de fanáticos de la saga desarrolló durante años. Obviamente que a Nintendo no le gustó que alguien usara esta licencia sin su consentimiento y ordenó al programador que dejara de distribuir este juego, pero por suerte todavía se puede conseguir en diferentes sitios web (como este, por ejemplo *guiño**guiño*). Aclarado este punto, les paso a comentar acerca de este juego.

AM2R es una "remasterización" del Metroid II que hasta el momento solo estaba disponible para el Game Boy original, la primera consola portátil de Nintendo, y digamos que... es un juego que no envejeció del todo bien (miren esa captura >.<).
Este remake no solo actualiza el apartado gráfico, sino que también agregó una cantidad de áreas y enemigos nuevos, así como un nuevo soundtrack que es fiel a las melodías del juego original.

Podemos manejar a Samus de forma mucho más fluida (de forma similar al Metroid: Zero Mission de Game Boy Advance), lo cual facilita la exploración y hace que los enfrentamientos con los enemigos sean bastante entretenidos. A pesar de que encontramos los "atajos" o warp zones una vez que ya estamos bastante avanzados, se puede recorrer todo el mapa de forma bastante rápida sin necesidad de utilizar atajos.

Al igual que en los demás juegos de esta saga, comenzamos en la nave de Samus sin ningún "poder". El objetivo es encontrar las diferentes mejoras para el traje espacial, las cuales permiten acceder a las diferentes áreas. Muchas de estas mejoras son las clásicas de los juegos Metroid: el space jump, el speed booster y el rayo de hielo, aunque este remake también incluye mejoras que aparecieron en el Metroid Prime (2002) de Gamecube, como la spider ball  y la posibilidad de leer información acerca de los enemigos para conocer sus puntos débiles.

Lo que puede resultar un poco frustrante en este juego es que al comienzo es un poco repetitivo. Al lado del mapa encontramos un contador que muestra la cantidad de metroids que hay en la zona. Los metroids son una especie de babosas que se adhieren a diferentes organismos y Samus debe cazarlos para desbloquear las primeras áreas.
La primera parte no es más que ir de un punto A a un punto B destruyendo metroids, lo cual le quita un poco la gracia a la exploración. Por suerte esto no es más que una especie de tutorial para que aprendas las mecánicas básicas, ya que a medida que el juego avanza, los Metroids van evolucionando y volviéndose cada vez más poderosos y difíciles de destruir. Si bien las primeras fases de estos seres son bastante fáciles, las últimas son un verdadero desafío y supieron recibir una gran cantidad de insultos de mi parte.


El Metroid Omega es el bicho más HDP que vas a encontrar en todo el juego -.-'





















Otro aspecto que hay que destacar es la dificultad. El modo normal es bastante accesible para quienes no han jugado a ningún otro Metroid con anterioridad, pero el modo difícil es... verdaderamente difícil: los enemigos hacen mucho más daño y dejan muy pocas recargas de energía y misiles, lo cual hace que tengamos que estar todo el tiempo rezando por encontrar una estación de guardado para recargar municiones.
Este modo difícil fue una excelente sorpresa porque me costó muchísimo terminar este juego, sin lugar a dudas es mucho más complicado que cualquier otro título de esta saga. 

También es un juego que puede durar mucho tiempo, ya que muchas mejoras del traje de Samus están bien escondidas y para obtener algunas hay que resolver una serie de puzzles que pondrán a prueba tu habilidad. 
Además existe la posibilidad de hacer lo que se llama una "low % run", que consiste en terminar el juego con la menor cantidad de mejoras. Esto, sumado a la enorme dificultad del juego, convierte a este remake un gran reto.

Calificación 10+
Un juego sumamente recomendable para los fans de la saga Metroid, hay que reconocer el tremendo esfuerzo que hicieron los programadores para revivir un videojuego que había quedado muy desactualizado y que Nintendo no tenía la más mínima intención de reflotar.

Lo mejor 
+ Controles ágiles que facilitan la exploración
+ El modo difícil supone un gran desafío incluso para los jugadores más "veteranos"
+ Posibilidad de hacer "low % run"
+ Es gratis


Lo peor
- Tener que destruir tantos metroids es un poco aburrido al principio
- El space jump (o salto múltiple) a veces no responde del todo bien

domingo, 19 de febrero de 2017

Estudio en escarlata (Sherlock Holmes #1) - Arthur Conan Doyle

SinopsisEstudio en escarlata es la primera obra de Arthur Conan Doyle en la que aparece Sherlock Holmes, no solo el detective más famoso de la realidad y la ficción de todos los tiempos, sino uno de los personajes más entrañables, populares e imperecederos de la literatura. Un cadáver hallado en extrañas circunstancias en una casa deshabitada provoca que los agentes de policía de Scotland Yard se pierdan en divagaciones equivocadas. Y, por si fuera poco, un nuevo asesinato parece complicar aún más la historia. Para resolver el misterio, habría que remontarse en el tiempo a otros asesinatos ocurridos hace 30 años en la ciudad mormona de Salt Lake City. Solo Sherlock Holmes, gracias a sus implacables poderes deductivos y forenses, será capaz de solventar el crimen.

Desde hace un tiempo tengo en mi Kindle un ebook con todas las novelas y cuentos de Sherlock Holmes (titulado "The Complete Sherlock Holmes", es muy recomendable), y decidí que ya era hora de empezar a leer las aventuras de uno de los personajes más famosos de la historia de la literatura.

Estudio en escarlata es la primera novela escrita por Doyle y en ella nos presenta al famoso dúo integrado por Sherlock Holmes y el doctor Watson. Es un libro bastante corto, de apenas unas 160 páginas (dependiendo de la edición), y se puede decir que está dividido en dos grandes partes: una primera mitad que es narrada a partir de las observaciones que realiza Watson y una segunda parte en la que se nos presenta una historia completamente diferente y ayuda a comprender un poco mejor los motivos del crimen.

La primera parte está escrita en forma de informe, a partir de notas extraídas del diario de Watson. En ella nos enteramos cómo el simpático doctor llega a conocer al excéntrico detective y otros apuntes que Watson realiza mientras están investigando el crimen.

Esta primera parte me encantó porque, a pesar de ser breve, presenta de forma bastante completa a los dos protagonistas y además nos plantea un misterio muy interesante. El hecho de que sea narrada desde el punto de vista de Watson me pareció excelente, porque en todo momento intenta comprender cómo funciona la mente del genio de Sherlock Holmes, llegando al extremo de escribir una especie de inventario en el cual anota todas las áreas en las que el detective parece ser un experto. 
Esta forma de narrar la historia me atrapó desde el primer momento porque el punto de vista de Watson no se diferencia mucho del de el lector y demás personajes que se asombran ante las brillantes deducciones que realiza Holmes mientras intenta resolver el crimen.

Otro aspecto que hay que destacar es que no parece ser una novela escrita en el siglo XIX. La prosa de Arthur Conan Doyle es ligera y a primera vista simple, pero realmente resulta brillante ver el control que tiene sobre el ritmo de la historia: hay partes en las que abundan las descripciones y deducciones que realiza Holmes, pero están intercaladas con otros pasajes que se leen muy rápido y hacen que el ritmo de lectura sea bastante ágil, sin abrumar al lector con aburridas exposiciones.

Debo admitir que el crimen puede parecer algo simple, en especial si ya has leído novelas de misterio más modernas. Sin embargo, creo que lo más interesante no es la complejidad del misterio, sino la forma en la que Sherlock Holmes llega a resolverlo. 

Si tenemos en cuenta la época en la que transcurre esta novela, la forma en la que Arthur Conan Doyle describe las diferentes deducciones que realiza el detective son impresionantes porque hasta el día de hoy se mantienen vigentes, ninguna me pareció disparatada y todas demuestran un enorme conocimiento de técnica forense por parte del autor.

La segunda parte de la novela puede resultar un poco rara y a decir verdad al principio no me gustó porque cayó justo cuando estaban por revelar la solución del crimen. Esta segunda parte se lee como una especie de western con cierto toque de suspenso, lo cual puede parecer un poco fuera de lugar por lo diferente que es en comparación con la primera parte. 
Sin embargo, a medida que fui avanzando en esta otra historia me fui enganchando y al llegar al final nos permite tener una mejor visión del crimen planteado en la primera parte.

El libro cierra de nuevo con Watson realizando un racconto de las deducciones hechas por Sherlock Holmes y obtenemos la solución definitiva. 

Calificación 8.5/10 ()

«Estudio en escarlata» es una gran novela que nos presenta a la dupla más famosa de las novelas de misterio. Arthur Conan Doyle narra la historia de forma ágil y entretenida, manejando el ritmo de la historia a la perfección; realmente no parece una novela escrita en el siglo XIX. Las deducciones que realiza Sherlock Holmes son brillantes y la perspectiva de Watson hace que te involucres de lleno en el misterio. Si bien la segunda parte parece un poco desconectada del resto de la novela, al final resulta necesaria para comprender los motivos del crimen.